Le Plus Bel Arbre de Normandie (le chêne – chapelle)

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Le Chêne Chapelle est un vieux chêne du genre Quercus robur – un arbre dit “remarquable” – qui a reçu cette appellation par l’association ARBRES fondée en 1994 pour protéger ces arbres en France, reconnaissant leur importance pour les l’histoire et les gens qui vivent près d’eux.

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Le Plus Bel Arbre de Normandie
Le magnifique chêne – chapelle

Ce chêne a une vue très extraordinaires. Il se trouve dans un village normand où il semble se dresser hors de terre, ses branches écartées comme pour embrasser l’église Saint Quentin.

Les membres rainurés et crevassés du chêne sont également supportés par des béquilles en acier et là où l’écorce est tombée, les branches sont gainées d’une armure protectrice en bois, en forme de tuiles.

L’arbre mesure 16 mètres de circonférence à sa base et 18 mètres de hauteur, avec une couronne de feuillage parsemée de glands qui mûrissent et tombent comme ils le font depuis près de 1200 ans.

Une petite tourelle avec une croix de fer surmonte la poussée principale du tronc tandis qu’une plus petite à une inclinaison repose sur une branche auxiliaire.

Une main courante en bois et un escalier en pointe vers le haut mènent à deux petites chapelles dans l’arbre.

Son creux est un indicateur d’un grand âge, mais ce sont ces interventions humaines qui rendent ce chêne particulièrement fascinant.

Quelle partie de l’arbre est en fait un arbre?

Le chêne chapelle de Normandie est souvent comparé à:

  • un Frankenstein arboricole de parties du corps séparées assemblées
  • l’équivalent du règne végétal d’un cyborg – mi-arbre, mi-artificiel;
  • un monument, voire un parc à thème;
  • un champion paralympique, un survivant handicapé par les tempêtes et la foudre et la construction d’un nouveau clocher en 1769 qui, selon toute probabilité, endommagea l’une de ses racines.

Il est mort à l’intérieur mais fécond et jeune à l’extérieur. C’est presque choquant dans ses contrastes, de la même manière que la vue d’une usine industrielle d’entonnoirs fumants et de tuyaux tubulaires dans le calme d’un champ de maïs.

Le signe Disney faux-rustique du chêne indique la dédicace de la chapelle basse à la Vierge Marie (Dame de la Paix) en 1696.

A cette époque, la France, sous le roi Louis XIV, était engagée dans des guerres contre les puissances étrangères et les ports voisins de Dieppe et Le Havre était en ruines.

La destruction redoutée par des villageois était en route et le curé les a encouragés à prier pour la paix en dédiant l’arbre à la Vierge et en glissant une image ou une statue dans son tronc creux.

À un moment donné, la fissure est devenue une chapelle, c’est ainsi que vous la trouverez aujourd’hui, avec un simple autel en bois, une statuette polychrome et des vases de fleurs artificielles.

À l’intérieur de la petite chambre, il y a de la place pour peut-être deux ou trois personnes. La deuxième chapelle, surnommée la chapelle de l’ermite (Chambre de l’Ermite) a été créée un peu plus tard et se trouve plus haut dans l’escalier.

À l’intérieur de la cavité et fixé au mur se trouve un Christ en bois de dévotion, les bras cloués à la croix, qui transforme le Fils de Dieu en arbre miniature.

Rumeurs de révolution

Le Plus Bel Arbre de Normandie (le chêne - chapelle)
Le chêne-Chapelle a survécu à la Révolution Française

Une histoire très répétée dans les livres et les magazines était que: en 1793, alors que la Terreur de la Révolution française était à son apogée et que les établissements religieux étaient menacés, une bande de révolutionnaires se rassembla pour incendier le Chêne-Chapelle.

Selon l’histoire il n’a été sauvé que par le maître de l’école du village qui a mis en place une pancarte l’appelant «Le Temple de la raison» qui a convaincu les brigands de le laisser tranquille.

Les légendes et les anecdotes sur le chêne abondent et il est difficile de démêler le vrai du faux – peut-être que cela importe peu.

Quelle est l’histoire des «arbres remarquables»?

Pour obtenir le statut d ‘«arbre remarquable», le sujet doit répondre à au moins un dans une liste de critères.

  • L’âge avancé est une catégorie, mais avec des conditions de qualification (un if de 500 ans n’est pas exceptionnel, mais un hêtre de 500 ans le serait),
  • caractéristiques physiques de hauteur ou circonférence extrême,
  • importance historique (comme l’association avec un événement ou une personne historique),
  • particularités esthétiques (comme un arbre en forme d’animal) ou botaniques (comme le développement d’adaptations physiques à son environnement)
  • et il existe même une catégorie «joker» pour les arbres qui se distinguent par autre chose (comme la culture dans une zone où ils ne se trouvent normalement pas).

La plupart d’entre nous ont le souvenir d’un arbre qui nous était spécial à un certain moment de la vie.

Tous les arbres sont spéciaux, ils composent le paysage de notre moi intérieur et pas seulement de nous, mais des gens qui nous ont précédés et des générations à venir!

Comment puis-je y arriver?

Pour visiter le Chêne-Chapelle, prenez le train direct du Havre à Yvetot, qui dure environ 30 minutes.

Si vous voyagez depuis Paris, le trajet dure environ 1h40. Une fois arrivé à Yvetot, prenez un taxi pour Allouville-Bellefosse.

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