Le débarquement en Normandie : Les 5 plages du Jour J

Juno Beach

Utah Beach

La plus à l’ouest des plages du Jour J, l’Utah, fut ajoutée aux plans d’invasion à la onzième heure afin que les Alliés soient à distance de frappe de la ville portuaire de Cherbourg.

Dans l’obscurité de l’aube du 6 juin 1944, des milliers de parachutistes américains ont été parachutés dans les terres derrière les lignes ennemies.

Alourdis par leur équipement lourd, beaucoup se sont noyés dans les marais inondés à l’arrière de la plage, et d’autres ont été abattus par le feu ennemi.

L’un d’entre eux a même été pendu au clocher d’une église pendant deux heures avant d’être capturé.

Ceux qui ont débarqué, pendant ce temps, se sont souvent retrouvés en dehors de leurs zones de largage désignées.

Forcés d’improviser, ils ont néanmoins réussi à s’emparer des quatre chaussées qui servaient de seuls points de sortie de la plage.

Sur l’Utah même, les forces américaines ont débarqué à plus d’un mille de leur destination prévue, en partie à cause des forts courants.

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C’est à Utah Beach que tout a commencé

Heureusement pour eux, cette zone était en fait moins bien protégée.

“Nous allons commencer la guerre d’ici !” a crié le général de brigade américain Theodore Roosevelt fils de l’ancien président Theodore Roosevelt en se rendant compte de l’erreur.

À midi, ses hommes avaient rejoint certains des parachutistes et, à la fin de la journée, ils avaient avancé de quatre milles à l’intérieur des terres, subissant relativement peu de pertes au cours du processus.

Omaha Beach

Entourée de falaises abruptes et lourdement défendue, Omaha était la plus sanglante des plages du Jour J, avec environ 2 400 soldats américains qui se présentaient morts, blessés ou disparus.

Les troubles pour les Américains commencèrent très tôt, lorsque les services de renseignements de l’armée sous-estimèrent le nombre de soldats allemands dans la région.

Pour aggraver les choses, un bombardement aérien ne causa que peu de dommages aux positions allemandes fortement fortifiées, les vagues de déferlement firent des ravages dans les péniches de débarquement alliées et seulement deux des 29 chars amphibies lancés en mer réussirent à atteindre le rivage.

Les fantassins américains des premières vagues de l’attaque furent ensuite abattus en masse par les tirs de mitrailleuses allemandes.

Le carnage est devenu si grave que le lieutenant général américain Omar Bradley a envisagé d’abandonner toute l’opération.

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Omaha Beach est la plage la plus sanglante du jour-J

Lentement mais sûrement, cependant, ses hommes commencèrent à traverser la plage jusqu’à la sécurité relative du mur de mer au pied des falaises, puis à remonter les falaises elles-mêmes.

Un groupe de Rangers de l’Armée a apporté son aide en escaladant un énorme promontoire entre Omaha et l’Utah afin d’enlever les pièces d’artillerie cachées dans un verger, et des navires de guerre américains qui se sont dangereusement approchés du rivage pour tirer des obus sur les fortifications allemandes.

À la tombée de la nuit, les Américains avaient taillé une tenure fragile d’environ 1,5 mille de profondeur.

Gold Beach

En raison de la direction des marées, les troupes britanniques commencèrent à prendre d’assaut Gold, au milieu des cinq plages du jour J, près d’une heure après le début des combats à Utah et Omaha.

Les Allemands opposèrent d’abord une forte résistance, mais, contrairement à Omaha, un bombardement aérien antérieur avait anéanti une grande partie de leurs défenses.

Les navires de guerre britanniques se sont également avérés efficaces.

Le croiseur HMS Ajax, par exemple, a montré une telle précision à des kilomètres de distance qu’il a apparemment envoyé un obus à travers une petite fente dans l’extérieur en béton d’une batterie d’artillerie allemande – l’équivalent militaire d’un trou en un.

Sur la côte, pendant ce temps, des véhicules blindés appelés ” Funnies ” ont nettoyé les champs de mines et autres obstacles.

En moins d’une heure, les Britanniques avaient sécurisé quelques sorties de plage, et de là, ils se sont rapidement enfoncés dans les terres.

Ils s’emparèrent également du village de pêcheurs d’Arromanches qui, quelques jours plus tard, devint le site d’un port artificiel utilisé par les Alliés pour décharger des fournitures.

Juno Beach

À Juno, les péniches de débarquement alliées ont encore une fois dû affronter une mer agitée, ainsi que des hauts-fonds et des mines ennemies.

Lorsqu’ils ont finalement débarqué, les soldats canadiens ont été abattus en grand nombre par les Allemands qui tiraient depuis les maisons et les bunkers du bord de mer.

La première heure fut particulièrement brutale, avec un taux de pertes approchant les 50 pour cent pour les équipes d’assaut de tête.

Juno Beach
Juno Beach : Le lieu où les britanniques et les canadiens subirent de lourdes pertes

Dans la confusion, un char allié a écrasé par inadvertance une partie des blessés, ne s’arrêtant que lorsqu’un capitaine canadien a fait sauter sa trajectoire avec une grenade.

Les autres Canadiens n’avaient aucun appui de char.

Cependant, après s’être battus pour quitter la plage, la résistance allemande ralentit énormément, et la marche vers l’intérieur du pays se fit rapidement.

En fait, les Canadiens avancèrent plus loin à l’intérieur des terres que leurs homologues américains ou britanniques.

Bien qu’ils n’aient pas tout à fait atteint leur objectif de prendre l’aéroport de Carpiquet, ils ont capturé plusieurs villes et se sont joints aux Britanniques sur la plage adjacente de Gold Beach.

Sword Beach

Vers minuit, les troupes aéroportées britanniques, accompagnées d’un bataillon de Canadiens, se sont retranchées derrière les lignes ennemies pour sécuriser le flanc est de l’invasion, tout comme les Américains le faisaient près de l’Utah.

En quelques minutes, ils avaient pris le pont Pegasus au-dessus du canal de Caen et le pont Horsa, tout proche, au-dessus de l’Orne.

D’autres troupes aéroportées détruisirent les ponts sur la rivière Dives pour empêcher l’arrivée des renforts allemands, et elles détruisirent également une batterie d’artillerie allemande clé dans un combat sanglant.

Les Britanniques ont ensuite débarqué sur Sword à 7 h 25, à peu près à la même heure qu’à Gold mais avant Juno.

Bien qu’un feu modéré les ait accueillis, ils ont rapidement sécurisé les sorties de plage avec l’aide des ” Funnies “.

Se déplaçant à l’intérieur des terres, ils se sont reliés aux unités aéroportées mais ont rencontré une résistance relativement forte dans les cours de ferme et les villages.

Lors d’une contre-attaque en fin d’après-midi, les forces allemandes se sont rendues jusqu’à la plage en un seul endroit, pour ensuite être repoussées.

Les Alliés ne pourront pas réunir les cinq plages du jour J avant le 12 juin.

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