Débarquement en Normandie : 10 Faits Que Vous Devez Connaître

histoire de Normandie

Le 6 juin 1944, les forces britanniques, américaines et canadiennes envahissent la côte de Normandie, dans le nord de la France.

Le débarquement était la première étape de l’opération Overlord – l’invasion de l’Europe occupée par les nazis – et visait à mettre un terme à la Seconde Guerre mondiale.

La nuit, environ 156 000 soldats alliés étaient arrivés en Normandie, malgré le temps difficile et les féroces défenses allemandes.

À la fin du jour J, les Alliés avaient pris pied en France et, en l’espace de 11 mois, l’Allemagne nazie était vaincue.

Voici 10 choses que vous n’avez peut-être pas sues sur l’opération :

1. Appel à la photographie

Histoire Jour-J Normandie
Invasion de la Normandie, l’invasion alliée de l’Europe occidentale pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dès 1942, BBC a lancé un appel à photographie et aux cartes postales des côtes européennes, de la Norvège aux Pyrénées.

C’était en fait un moyen de recueillir des renseignements sur les plages de débarquement appropriées et la Normandie était alors colonisée.

Des millions de photos ont fini par être envoyées au War Office et, avec l’aide de la Résistance française et de la reconnaissance aérienne, les chefs militaires ont pu cibler les meilleurs lieux de débarquement pour le jour J.

2. Armée fantôme

Les Alliés ont déployé beaucoup d’efforts pour tenter de convaincre les Allemands que l’invasion allait se faire près de Calais, et non en Normandie.

Ils ont inventé des armées de campagne fantômes basées dans le Kent dans le cadre de leur plan de tromperie du jour J, appelé Opération Fortitude.

Ils ont construit des équipements factices – y compris des chars gonflables -, parachuté des mannequins, utilisé des agents doubles et diffusé des fuites contrôlées de désinformation qui ont fait croire aux Allemands que les Alliés allaient envahir via le Pas-de-Calais et la Norvège.

Les Allemands ont tellement mordu à l’hameçon que, même après le jour J, ils ont maintenu un grand nombre de leurs meilleures troupes dans la région de Calais en attendant une seconde invasion.

3. Deux millions de soldats

En 1944, plus de deux millions de soldats de plus de 12 pays se trouvaient en Grande-Bretagne pour préparer l’invasion.

Le jour J, les forces alliées se composaient principalement de troupes américaines, britanniques et canadiennes, mais aussi de troupes australiennes, belges, tchèques, néerlandaises, françaises, grecques, néo-zélandaises, norvégiennes, rhodésiennes [l’actuel Zimbabwe] et de soutien naval, aérien et terrestre polonais.

4. Suivi de la météo

Les officiers qui ont organisé l’opération ont été très attentifs à la date du jour J.

Ils voulaient une pleine lune avec une marée de printemps afin de pouvoir se poser à l’aube, lorsque la marée était à peu près à mi-chemin – mais ce genre de conditions signifiait qu’il n’y avait que quelques jours qui pouvaient fonctionner.

Ils ont choisi d’envahir le 5 juin, mais ont fini par retarder de 24 heures à cause du mauvais temps.

C’est le capitaine de groupe James Martin Stagg qui a fait les prévisions essentielles et a persuadé le général Eisenhower de changer la date.

5. Chaussures de Rommel

En fait, les prévisions étaient si mauvaises que le commandant allemand en Normandie, Erwin Rommel, était tellement sûr qu‘il n’y aurait pas d’invasion qu’il est rentré chez lui pour offrir à sa femme une paire de chaussures pour son 50e anniversaire.

Il était en Allemagne quand la nouvelle de l’invasion est arrivée.

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Cimetière Américaine qui honore les soldats américains morts pendant la bataille de Normandie lors de la Seconde guerre mondiale.

6. Hitler endormi

Lorsque les forces du Jour J ont débarqué, le leader nazi Adolf Hitler dormait.

Aucun de ses généraux n’osait ordonner des renforts sans sa permission, et personne n’osait le réveiller.

Des heures cruciales ont été perdues dans la bataille pour tenir la Normandie.

Lorsque Hitler se réveilla finalement, vers 10 heures du matin, il fut excité par la nouvelle de l’invasion – il pensait que l’Allemagne allait facilement vaincre les Alliés.

7. Force du Commonwealth

Alors que l’Amérique formait le plus grand contingent national, la force combinée du personnel des services du Commonwealth – principalement britannique et canadien – était plus importante.

Sur les 156 000 hommes qui débarquèrent en France le 6 juin, 73 000 étaient américains et 83 000 britanniques ou canadiens.

Le contingent naval du Commonwealth était deux fois plus important que celui des Américains.

8. Omaha sanglant

Cinq plages ont été choisies pour l’opération, nom de code, d’est en ouest : Sword, Juno, Gold, Omaha, Utah.

Les pertes ont été très variables – sur “Omaha sanglant”, où environ 4 000 hommes ont été tués ou blessés, une unité américaine débarquée lors de la première vague a perdu 90 % de ses hommes.

Sur la plage de Gold Beach, en revanche, le taux de pertes a été inférieur d’environ 80 %.

Les combats de la bataille de Normandie, qui a suivi le jour J, ont été aussi sanglants que ceux qui ont eu lieu dans les tranchées de la Première Guerre mondiale.

Le nombre de victimes a été légèrement plus élevé que lors d’une journée typique de la bataille de la Somme en 1916.

Pourquoi une promenade sur les plages de Normandie est le moyen idéal pour se souvenir du jour J

9. Toilettes brisées

Les vibrations des canons du HMS Belfast qui ont fait feu pendant le Jour J ont été si puissantes qu’elles ont même fissuré les toilettes de l’équipage.

10. Test pub

Ayant reçu la mission top-secrète d’attaquer la batterie de Merville le jour J, Terence Otway devait être certain que ses hommes ne cracheraient pas le morceau avant le 6 juin 1944.

Il envoya 30 des plus jolies membres de la Women’s Auxiliary Air Force, en civil, dans des pubs de village près de l’endroit où ses soldats s’entraînaient.

Vous pouvez écouter de nombreux podcasts évoquants sur le sujet grâce à vos Airpods.

On leur a demandé de faire tout leur possible pour découvrir la mission des hommes. Aucun des hommes n’a donné quoi que ce soit.

Pour faire la connaissance de la Normandie, voici le top 13 des meilleures choses à faire.

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